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深网|进击的机器人:谁能赢得儿童消费者

2018-06-22 19:31  作者:  来源:网络
导读:深网|进击的机器人:谁能赢得儿童消费者 双脚站在儿童机器人当中,双眼远望着未来,或将是机器人公司接下来一段时间里常态。

[摘要]双脚站在儿童机器人当中,双眼远望着未来,或将是机器人公司接下来一段时间里常态。

作者 | 卜祥

编辑 | 高宇雷

3月21日晚,在北京水立方舞台上,猎豹公司CEO傅盛发布机器人产品的工作尚未结束,机器人行业内微信群、朋友圈关于猎户星空机器人杀进来的讨论已经热火朝天。一方面,傅盛发布产品时,不指名地贬低了市面上几乎所有机器人产品。另一方面,业内人士认为,傅盛自家机器人机械臂源自别人,其它部分没有创新之处。

从事移动互联网业的猎豹移动,拓展至AI公司猎户星空,傅盛称花了两年时间布局。当天一口气发布了五款机器人产品,涵盖了接待机器人(豹小秘)、零售机器人(豹小贩)、儿童陪伴机器人(豹豹龙)、小豹AI音箱和无人值守的咖啡店豹咖啡等几乎所有市面可见品类。另外,还有猎户机器人平台Orion OS。

事实上,随着自然语音处理和图像识别技术近几年的进步,连接上网络,让一堆机器听懂简单的人语,进行一轮简单的话,并可以识别一些相对静态物体、人脸等,正变得容易起来。但也仅至于此,在上游技术未有突破的时候,除了个子高矮有别、胳膊粗细不一,越来越多的机器人从形态到功能都变得越来越像。

蓝港科技CEO郝晓伟在今年4月发布了一款智能音箱小青,他告诉腾讯《深网》,2013年创业时,想做一个类似苹果Siri靠语音来唤醒的机器,问到科大讯飞。科大讯飞当时还做不出来,在2014年才实现这一功能。现在,郝晓伟说,“做儿童教育机器人,深圳很多公司有现成公模,直接在公模基础上稍做修改就可以,直接贴牌马上就可以卖,需要改一下唤醒词和APP的,约一两个月时间完成开发。”

现在挑战在于做出产品容易,把类同的机器卖出去却是难事。所以,郝晓伟决定暂时不做机器人。

傅盛看重的是另一面。行业内清楚,处于热门赛道,AI公司估值大于移动互联网公司。认识到这一点的人越来越多,许多机器人公司因此创立。

尽快商业化落地的逻辑演绎出一种现象——绝大多数新创公司都会有几款主打产品,其中面向孩童的机器人,产品成熟度高,离钱近可带来现金流,成为必争之重点。

小米系的进击

除了猎户星空与小米之间渊源关系,小米生态链上还有一家机器人公司钕娲创造,也已进入市场。2016年2月,郭柳宗进入机器人行业,建立钕娲创造公司时,他调研发现,市场上教育陪伴型的机器人众多,但是没有一家机器人在应用上、心理上、功能上、以及表现力上,具备机器人该有的表现。结果,机器人挺多,普遍卖不好。

最基础的“桌子型”,只是单纯的平板+底座,缺乏肢体表现力和行动力;“桌子+轮子型”,多了轮子,但是轮子并没有提升平板的使用体验;而“全人型”的机器人价格昂贵,且多用于编程学习,互动应用少。

郭柳宗着力于两件重要的事:一是提升内容和表现力;二是把价格降到有竞争力。对于前者,钕娲创造搭建了动画及技术团队,使机器人的肢体语言更加流畅与吸引人,让动画师设计每一个动作姿态,还原人类生动的表现。该公司独立开发的故事编辑器及App SDK,用于提供内容。

另外,搭载各种感测元件于机器人身上,可以识别人脸、物件、手势、声源等,并拥有分析语意,理解对话内容的能力。目标是让机器人融入日常生活情境,拥有贴近人类直觉的沟通方式。

2018年5月,在北京小米科技创业园区内,郭柳宗向腾讯《深网》演示了一款叫小丹的机器人,大头大身躯,根据语音指示讲故事时,头上的大屏幕播放着故事动画。故事说到老虎扑过来时情节时,小丹机器人会在底座轮子的带动下,迅速向前移动,同时双手臂配合着舞动,增添了生动气氛。

价格太高是另一个挑战。决定机器人表现力的关键技术——用于关节转动的伺服舵机的成本太高,导致很多机器人公司放弃了肢体表现,有些直接用电动马达代替。郭柳宗想让产品更具竞争力,采买电机基础上,尽可能自研舵机。

“市场上有肢体动作的产品极少,九成以上都是一个屏,再一个座;要不然就是再加上两个轮子。真正有做肢体的,是优必选。”郭柳宗分析,优必选现在一个舵机成本可做到40元人民币,而外面购买一个要500块,“我认为这个行业到一定程度之后,没办法做舵机的公司都会被淘汰。”

经过多轮研发,钕娲创造研发的伺服舵机,能够精准控制舵机的速度、加速度、角度、扭力,让小丹能够做出流畅的动作。这将小丹的生产成本降了下来。

机缘巧合,钕娲创造成了小米生态链公司,与小米体系资源进行了深度融合。小丹搭载了小米的智能语音系统小爱同学,还与米家loT进行深度整合,让小丹能够通过语音控制米家智能家电。

根据计划,6月5日,小丹机器人在小米有品上以众筹的形式正式推出市场,市场价为2299元。相比之下,优必选的机器人Alpha1卖3999元,Alpha2卖13999元。小米系性价比杀招在机器人领域要再试身手。

然后,这一款产品还带有连接小米手机功能,进行语音控制连接的家居、家电功能。生态概念是小米系所信奉的另一杀招,小米公司香港上市成功后,杀招或将更为凌厉。

比拼内容

郭柳宗坦言,“对优必选存在某种程度敬畏。”起步早,资源丰富和资金实力强,构成优必选竞争力。

通过一些渠道,郭柳宗看到了优必选工厂照片。优必选多年研发舵机,一些核心部件自研、加工,构成一定竞争壁垒。有资料显示,优必选深圳工厂的伺服舵机月产量可达到60 万-100万个。

构成舵机的核心器件电机,有国外的法那科、ABB和安川供货,仅此一个要价七八十元。优必选自研生产。

面对有钱又有技术的对手,郭柳宗内心有紧迫感,担心优必选会在现有阿尔法系列中加增屏幕版,并在内容上更加丰富、细腻,贴近儿童交互性需求。他想通过进一步产品发售和融资让公司跑得更快,抢时间。

受制于技术条件,产品硬件上暂时没有办法提升竞争力时,使内容更有吸引力,不失为一个竞争策略。

早期,通过搭积木的方式,做出会动的乐高玩具,吸引孩子兴趣,最终由家长买单,成为很多机器人公司的商业模式。优必选将自研的舵机运用于改进、提升积木玩具后,取名Jimu,大受欢迎。

在号称机器人元年的2016年,钕娲、物灵等很多机器人公司刚成立时,优必选已经成为苹果在推广STEAM 教育方面的合作伙伴(STEAM为科学、技术、工程、艺术和数学融合的综合教育),推出的可编程Jimu 机器人登陆全球部分 Apple Store 零售店,成为了为数不多进驻Apple Store 的中国品牌。

这一类业务很快有了竞争者。“机器人”按照能动的幅度,价格从高往低排列。有没有舵机、肢体能不能动是一个重要指标。

优必选Jimu产品价格在千元档位。有底盘轮子可滚动的米兔积木机器人售价,978个零件,可通过轮子实现自平衡,与手机连接,可实现模块化图型编程,479元在官网上可买到。据《深网》了解,一个月十几万台销售量。

价格再往下一级,归墟电子公司有售价168元的拼装机器人。该公司负责市场的宋浩然告诉《深网》,“通过木质小零件拼装成一个机器人的形态,拼装过程中孩子可以了解一些电子、机械和电路知识。”

不过,价格比拼至此,再往下已然无利可图,也很难再称为机器人,算是一种玩具。今年5月,归墟电子拟提升产品能力,推出一款千元以上、带有屏幕的机器人叮当小博士,归墟电子宋浩然说,“更偏向于儿童教育,学习机。”语文、数学和外语等课堂知识,当然,也会讲故事。

物灵科技创始人顾维嘉在微软、百度做过研发工作,2016年他离职创业做机器人后,很快认识到,人工智能相关技术肯定会受到限制,但并不要紧,关键“是你在那一刻点燃了用户,选择了最好的时间,把它(产品)变成了爆款。”

物灵的Luka机器人,约两拳高,摆放在桌子上使用,不能行走,定位于阅读各种绘本给孩子听。“为什么我会做绘本?因为现在爸妈最高频使用绘本场景,高频很重要。”它在不受人关注的时候,会发出放屁的声音,吸引人注意。

面向低幼年龄儿童、专门读绘本、不与iPad竞争的定位,让这台机器没有什么推广的情况下,以799元价格,“半年卖了4万多台,”顾维嘉告诉《深网》。接下来,顾维嘉希望相对稳定的技术先用起来,顺着数据迭代、用户迭代把先进的技术一点点放进去。内容方面,“把所有绘本学来之后去做结构化,可以直接生成读图文本。可以生成对话,推荐内容。”

不过,他的产品要受到一些智能音箱挑战。像百度小度,说是智能音箱,已经带有一块屏幕,通过简单的语言沟通,可以播放视频、动画和歌曲等。如果将内容朝儿童方向进行定制,则于Luka相差无几。

蓝港科技CEO郝晓伟称,小青智能音箱接下来可能会与百度联手,推出儿童版的小青,主打学习、教育功能,增强与孩子的互动。“小青从外观上看就挺拟人,和儿童市场具有天然贴合性与亲和力。”制作和丰富吸引孩童的内容,成为机器人公司必争手段。

抬高天花板

当然,仅仅生产孩童机器人,免不了被诟病技术含量太低,机器人公司抬高估值做法是展示出把握住未来人工智能趋势的能力。产品上,必须要做一些科技含量高产品。

比如,猎户星空推出接待机器人豹小秘,售价49999元。如此高昂价格,吓走一些潜在用户。为此,近段,该公司想出一个以租代售的模式促销。租户月付租金2999元,租满15个月后,机器白送。

除了市场成熟度较高的消费级人形机器人Alpha 系列、STEM教育智能编程机器人Jimu,以及与迪士尼合作的第一军团冲锋队员机器人,优必选在2017 年1 月的CES 首次推出面向企业市场的智能云平台商用服务机器人Cruzr,进入企业级市场。另外,优必选双足机器人Walker 在2018 年的CES 上首次亮相。

经过几年发展,几轮融资,5月3日,优必选宣布完成8.2亿美元C轮融资,成为国内人形机器人制造领域估值超过50亿美元的独角兽。

一年前,优必选创始人对外称,公司战略上两条路走路,用“COO养活CTO”。在优必选的研发团队中,为了弥补公司在双足行走和AI技术方面的短板,优必选邀请了清华大学长期从事双足机器人研究的赵明国教授担任优必选人形机器人首席科学家,以及人工智能和信息科学领域国际知名学者、IEEE陶大程教授担任优必选人工智能首席科学院。

同时,为了促进STEAM教育JIMU机器人在全球范围的研发、推广和销售,优必选还聘请了前IEEE主席兼CEO Howard Michel担任STEAM教育CTO。

物灵顾维嘉也有自己的一番愿景,瞄准下一个AI智联网时代,通过一系列AI消费品,发展成为国内外面向消费者市场及家庭场景的人工智能产品领域的一线品牌,做到多模态人机交互。

他设想,未来分布式计算为主,一个人进到屋子里,机器人产品看到你,它觉得你很累的话,会帮你点一首很舒缓的歌,问你要不要点餐?如果你跟女朋友拥吻进来的话,它就不会点亮灯,持续保持暗的情况等等。

他举例说,乔布斯再定义触摸屏是一个经典案例。触摸屏技术早在1985年出了专利,2006年才通过iPhone成为爆款。当下人工智能中,可能有些技术已经孕育了未来成为爆款的可能性。

双脚站在儿童机器人当中,双眼远望着未来,或将是机器人公司接下来一段时间里常态。

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